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Ruta de los castaños: De Parauta a Cartajima

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Con la llegada del otoño, el Valle del Genal ofrece un espectáculo de colorido indescriptible, formado por el verdor producido por las primeras lluvias en el monte y la caída de las hojas de los castaños, que  nos regalan un mosaico de tonalidades deslumbrantes, para el disfrute del amante de la naturaleza.

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El sendero es fácil y cómodo, se realiza casi en su totalidad por carriles y sendas bien marcados. Se inicia en Parauta en la Plaza de Salvador Márquez en dirección al río desde la Fuentezuela situada en la umbría del arroyo, visible desde el punto de partida.

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El primer tramo de la ruta discurre por un frondoso bosque de castaños. El camino sigue con un cómodo descenso hasta las cercanía del arroyo de nacimiento, donde contemplaremos terrazas de nogales, alcornoques , madroños, quejigos y zumaqueros. Después nos encontramos con un molino harinero en buen estado de conservación, el Molino del Real.

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A escasos metros llegamos a un sotobosque  de galería con chopos, alisos, álamos y el Arroyo del Riachuelo, tributario del río Genal, que debemos cruzar. A partir de aquí comenzamos el ascenso a Cartajima. Nos adentramos de nuevo en el castañar, contemplando una gran depresión, con la cancha de  Almola y los Riscos de Cartajima, un torcal poco conocido con caprichosas formaciones pétreas.

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Proseguimos ahora en subida entre los omnipresentes castaños que dejan hueco a los alcornoques y ya casi llegando a Cartajima nos veremos gratamente sorprendido por un frondoso castaño conocido como Castaño Arenas con más de 400 años, catalogado en el inventario del patrimonio etnográfico del Valle del Genal.

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FOTOGRAFÍAS

Pepe Valdés

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La Alpujarra es una comarca histórica andaluza situada entre las provincias de Granada y la provincia de Almería, en las faldas de la ladera sur de Sierra Nevada, la conforman una serie de valles y barrancos que descienden desde las cumbres de Sierra Nevada, en el norte, al eje vertebrador de la comarca, que es el gran valle, dispuesto en dirección este-oeste, formado por las cuencas del río Guadalfeo, en la parte granadina, y del río Andarax, en la parte almeriense. Al sur, la Sierra de Lújar, la Sierra de la Contraviesa y la Sierra de Gádor con sus barrancos, que descienden desde estas sierras al Mar Mediterráneo.

Se trata de un espacio de una enorme belleza natural y grandes contrastes. A causa de su clima suave, combinado con una fuente estable de agua para la irrigación de los ríos que descienden de Sierra Nevada, los valles de La Alpujarra disfrutan de un importante grado de fertilidad, si bien a causa de la naturaleza del terreno sólo pueden ser cultivados en pequeñas parcelas, por lo cual la técnicas modernas de agricultura no suelen ser viables. Abundan los árboles frutales, como naranjos, limoneros, caquis, manzanos, higueras, castaños, almendros, y los viñedos. La zona este de La Alpujarra, la almeriense, así como la cara sur de las sierras costeras, son más áridas.

Vamos a centrar nuestra visita en tres de los pueblos más pintorescos, sin merecer a los demás, que son los de Pampaneira y Capileira que junto a Bubión, están situados en una de las zonas más bellas de esta comarca granadina, como es el Barranco de Poqueira, y que pertenecen a La Alpujarra Alta, con sus pueblos colgados en las laderas de Sierra Nevada, siendo la zona más conocida de la Alpujarra, y la más visitada por viajeros y turistas por su fácil asceso.

La arquitectura de Pampaneira conserva, en gran medida, la tipología alpujarreña,  formada por casas construidas en mampostería enfoscada y blanqueada con cal, de una o dos alturas con cubiertas planas de launa y aleros de lajas. Presenta, igualmente, su característico entramado urbano con disposición escalonada de las viviendas, calles estrechas, tortuosas y empinadas como consecuencia de su adaptación a la topografía local. En este sentido, destacan sus tinaos como elementos arquitectónicos típicos de su fisonomía, junto a un interesante paisaje agrario dominado por el aterrazamiento sustentado por balates de piedra, lo que le confiere una singular belleza al núcleo urbano.

La gastronomía es de gran riqueza, y en tiendas y talleres a lo largo del núcleo de población se ofrecen cerámicas, tejidos y todo tipo de elementos propios de la artesanía alpujarreña. Hoy día los ingresos derivados del turismo son, en la práctica, la única actividad sobre la que se sustenta la economía de Pampaneira. La agricultura se encuentra en total abandono, y si se conserva lo es en zonas concretas y de forma muy residual.

El interés paisajístico de Pampaneira y su conservación le ha llevado a conseguir la consideración de Conjunto Histórico-Artístico, y a recibir galardones como el Primer Premio Provincial de Embellecimiento de Pueblos  y por dos veces, el Premio Nacional de Turismo de Embellecimiento y Mejora de los Pueblos Españoles. También al estar incluido en los Parques Natural y Nacional de Sierra Nevada, la zona goza de un nivel de protección singular.

Esta circunstancia afecta tanto a la visión conjunta del núcleo urbano y sus anejos, como también a cada uno de los elementos individuales que lo integran, de forma que cualquier transformación debe recibir el visto bueno de la comisión que vela por el mantenimiento del urbanismo y arquitectura del municipo. Esto ha dado lugar a que Pampaneira, junto al resto de pueblos del Barranco del Poqueira, conserve muy bien la tipología de sus calles, viviendas, tinaos y demás elementos arquitectónicos, lo cual le confiere una ventaja importante en la competencia turística.


La sublime integración de estos elementos impide, salvo excepciones, destacar el atractivo de unos elementos sobre otros, alcanzando  su mayor interés al formar un sencillo pero atractivo conjunto, en donde  calles y barrios  conservan la fisonomía tradicional, contando con la colaboración inestimable de los vecinos que han conseguido conservarla y respetarla a través del tiempo. Fuera del núcleo de población, nos encontramos con algunos molinos y cortijos diseminados, pero muy deteriorados o tan transformados, que le han hecho perder gran parte de su atractivo paisajístico y etnográfico.

Fotografías Pepe Valdés

https://axarquiaviva.wordpress.com

e-mail axarquiaviva@hotmail.es

El Valle del Genal

18/11/2009

Panorámica del Valle del Genal

Os proponemos un recorrido por el Valle del Genal, acompañando al grupo de senderismo “El Manganillo”,  que coincide con nuestro primer aniversario en la red, que comenzaba precísamente con un artículo similar a este hace ahora un año. Para la visita hemos escogido el municipio de Igualeja, tomando como base el nacimiento del río Genal, atravesando el castañar campo a través en unas dos horas de ida y otras dos de vuelta. El recorrido no es muy exigente aunque si algunas veces se torna bastante duro debido a la cantidad de desniveles que hay que sortear.

Panorámica de Igualeja

La población de Igualeja se encuentra encajonada entre la serranía de Ronda y Sierra Bermeja, enmedio de un terreno abrupto, rodeado de unos bellos paisajes como podéis observar en estas imágenes. Surcan sus tierras el río Genal y su afluente el Seco, que forman grandes barrancos en los que abundan pinos y especialmente castaños, que constituyen su principal fuente de riqueza. Sus castañas, especialmente la variedad pilonga son conocidas en el mundo entero, por ser la más sabrosa.

Un rincón de Igualeja

Como los demás pueblos de la Serranía de Ronda, encaramados en las faldas de los montes, sus calles tienen que salvar grandes desniveles, y sus casas encaladas han sido construídas adaptándose al terreno que las acoge. La fisonomía del casco urbano es muy similar en los dos únicos barrios que forman el pueblo. A ambos lados de las calles estrechas y empinadas se levantan casas de piedra, encaladas, formando una trama típica de trazado laberíntico, heredada de su pasado morisco, apenas alterado en la actualidad.

La principal fuente de riqueza es la forestal y la cosecha anual de castañas, como ya decíamos anteriormente. En cuanto a la artesanía, cabe destacar la elaboración de objetos de pleita de esparto,  cuero y marroquinería. La gastronomía se nutre de numerosos platos entre los que podrá degustar la elaboración artesanal del salmorejo, así como las gachas. También son muy típicas las migas y el gazpacho.

Nacimiento del río Genal

Comenzamos el recorrido propiamente dicho, visitando el nacimiento del río antes de abandonar el pueblo, un paraje verdaderamente espectacular, que solamente por contemplarlo vale la pena acercarse a este pueblo de la serranía. Está bastante bien acondicionado con un gran jardín en el perímetro exterior formando un pequeño parque para esparcimiento de la población.

Una vez bajado el pueblo en dirección hacia la iglesia, atravesando un estrecho callejón y una empinada cuesta, nos adentramos ya en el castañal campo a través, por un sendero estrecho pero que se vislumbra claramente, máxime en este tiempo en el que el trasiego de los agricultores recolectando las castañas lo tienen más despejado de matorral.

A medida que ascendemos la sierra el castañar comienza a ser más frondoso y el hermoso verde otoñal contrasta con el macizo de granito y caliza que se alza imponente ante nosotros. Podemos observar  en algunas zonas muy claramente la descomposición de la piedra en el karts.

bosque de castaños

Junto al bosque de castaños que es el que coloniza las tierras mejor situadas vemos también alcornoques, encinas, quejigos, pinos y hermosos nogales, mezclados con olivos en las lomas y frutales en las riberas de los ríos.

También observamos multitud de cuevas prehistóricas en nuestro recorrido que testimonian la presencia humana por estas tierras desde siempre.

La Serranía es un mundo aparte más allá de la leyenda que ronda en cada pueblo, en cada valle y en cada sierra. La Serranía es paisaje que guarda celosamente su riqueza, y es también historia viva de gentes que hacen de la silvicultura, agricultura, ganadería y comercio,  el milagro cotidiano de supervivencia.

Fotografías Pepe Valdés

El Manganillo en el Valle del Genal

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Buda 1

El pasado domingo se celebró en Torre del Mar la V Edición del Maratón de Mountain Bike “El Desafío del Buda” con un éxito total de participación de ciclistas y de público en general. La prueba de este año se presentaba como un merecidísimo homenaje a nuestro paisano Rubén Ruzafa, flamante campeón del XTERRA, y campeón de España de Triatlón Cross.

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Un total de 412 ciclistas, de los cuales 332 culminaron el recorrido completo y un equipo humano formado por más de 100 personas entre socios, amigos y familiares del Club Ciclista Veleño, se encargaron de que todo trancurriera a la perfección, en una jornada entre deportiva y de convivencia, ya que después de la prueba se realizó una macropaella para 600 personas con bebida y postre para todos los participantes en el evento.

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La salida, como novedad de este año, tuvo lugar en el paseo marítimo junto al faro, en una mañana gélida de otoño, que anunciaba unas condiciones expléndidas para la práctica del deporte de la bicicleta de montaña, que vino bien a los corredores de cara a la dura prueba que se avecinaba.

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La salida estuvo neutralizada en el paseo marítimo de Torre del Mar, tras un pequeño recorrido por su casco urbano, para después seguir por la antigua vía del tren hacia la vega de Vélez.

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Aquí vemos a Rubén Ruzafa con el dorsal número 1, atravesando el antiguo puente de la vía del tren, en puestos ya de cabeza de un pelotón que aún se mantenía compacto.

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Aquí ya lo vemos destacado cuando el recorrido comienza a exigir, en este caso subiendo la primeros metros de la cuesta del carril de la Atalaya. Una subida infernal que realizó sin prácticamente inmutarse, cuando al resto de los mortales nos costó seguirlo a pie, corriendo tras él para animarlo. Para los que no conozcáis la zona, sólo tenéis que fijaros en el desnivel del camino y el piso de roca y piedra que hay hasta la cumbre.

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Sólo una pequeña parte de los corredores pudieron subir encima de la bici, éntre ellos este corredor que a la postre fue el segundo en llegar a la meta, Agustín Campos, que dío un recital de pundonor y coraje en la subida.

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Otro corredor que subió impecablemente fue José Manuel Padilla del club ciclista Veleño, tercero en la categoría junior, y que nos dejó esta preciosa instantánea.

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En esta otra imágen podemos contemplar el bellísimo recorrido de la prueba, en este caso con el boquete de Zafarraya al fondo.

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O esta otra en la que tenemos una panorámica del pantano de la Viñuela con la Sierra Tejeda al fondo.

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Fijaros en esta otra imágen la cara de sufrimiento de los que terminaban el carril de la Atalaya subidos en la bici, todo un poema.

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Algunos que todavía no habían comenzado la rampa se la prometían felices, no sé si tal vez por desconocimiento de lo que aún estaba por llegar.

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Otros sin embargo aún tuvieron fuerzas para posar frente a la cámara como dos buenos amigos y alegres por culminar la primera gesta del recorrido.

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Esta otra imagen corresponde al paso ya por la Torre de la Atalaya uno de los puntos emblemáticos del recorrido enfilando la estupa del Karma Guen, en dirección al Cerro Beas.

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Al paso de la torre se estableció el control de paso de los corredores y el primer avituallamiento. Después habría que subir a Bentomiz y Daimalos para luego bajar desde allí hasta la meta.

recorrido

Recorrido del Buda 2009

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Perfil del Buda 2009

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Como no podía ser menos el primer corredor en llegar a la meta fue Rubén Ruzafa con un tiempo de 2 h. 46′ 30”, claramente destacado del segundo corredor en finalizar la prueba que fue como ya dijimos anteriormente, Agustín Cantos con 2 h 59′ 15”.

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Tercer clasificado Miguel Angel Florido 3h 05′ 33”

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5º puesto para Zeuixis Romero con 3h9’53”

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6º Jose Igancio Rubio con 3h11’02”

Rubén Ruzafa

Rubén Ruzafa departiendo amigablemente con los medios. Lo vimos muy contento y relajado, en todo momento tuvo una sonrisa para todos.  Es una persona encantadora.

Cortador de jamón

Hasta un total de cinco jamones cortados durante toda la mañana, y otro que se regaló como trofeo.

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Llegada de la paella que tuvo que ser en una grúa para poder transportarla desde allí hasta la playa.

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La gente de la paella también se lo curraron bien, hacer una paella para 600 personas y que sea comestible ya tiene mérito, pero si además está buena ya es todo un lujo.

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Pero en el fondo se lo pasaron bien, nos reímos con ellos y estuvieron muy animados por un sinfín de curiosos que se fueron acercando durante toda la mañana.

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trofeo buda

FOTOGRAFÍAS PEPE VALDÉS Y GUTI

Para ver el resto de fotos con la entrega de trofeos pulsad en el enlace situado más abajo

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Foto Submarina

12/08/2009

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Premio categoría ambiente con modelo

Os presentamos las fotografías ganadoras del XXI Campeonato de Andalucía de Fotografía Submarina ANFOSUB, celebrado en la playa de El Palmer,  situado en el Parque Natural del Cabo de Gata, en Almería, organizado por el Club de Actividades Subacuáticas Crised y que ha recaído en la pareja formada por nuestros paisanos Esteban Toré y Marta Maldonado, al que desde aquí felicitamos por su premio y sobretodo por su excelente trabajo fotográfico que en seguida os vamos a mostrar.

premio crustáceo

Premio categoría crustáceo

El concurso se realiza con dos inmersiones de una hora y media cada una para poder realizar las fotos, entre las cuales los participantes eligen las mejores para presentarlas al jurado. Todos tienen que utilizar la misma resolución y espacio de color y las fotografías no se pueden editar ni retocar. Posteriormente se proyectan las imágenes y se proclaman los ganadores a los que se hace entrega de los trofeos en cada una de las categorías y representarán a nuestra comunidad en el campeonato de España que se celebrará en Septiembre.

Detalle de pez

Premio categoría detalle de pez

Cada miembro del jurado vota de forma anónima y evalúan cada imágen atendiendo a la calidad técnica, la artística y la dificultad de la realización de la foto en cada una de las categorías establecidas por la organización.

pez

Premio categoría pez

Las categorías fueron las siguientes: AC (Ambiente con Modelo), fotografía que realce los fondos marinos con la integración de un modelo; AS (Ambiente sin Modelo), foto sin la existencia de ninguna persona, dando el exclusivo protagonismo al ambiente natural; PP (Primer Plano Pez), detalle de una parte de un pez; PE (Peces General), foto de individuo entero o de un grupo; MN (Macro No Pez), foto de aproximación en la cual no tiene que aparecer ningún pez; MS (Macro Selectivo), fotografía de aproximación a la especie elegida en este caso la de los crustáceos.

Premio macro

Premio categoría macro

En la provincia de Málaga, los mejores lugares para practicar fotografía submarina se encuentran en las playas de Calahonda, Marbella, Torre del Mar y sobre todo en los acantilados de Maro-Cerro Gordo, en Nerja. Nos cuenta Esteban Toré que en Torre del Mar existe una pradera submarina que poca gente conoce. Hay muchísimas especies como sargos, pulpos o herreras porque es zona de cría, además de tener la mejor población de caballitos de mar.

Entrega de trofeos a la pareja ganadora

Entrega de trofeos a la pareja ganadora

Como deciamos al principio, los ganadores de la prueba fueron los torreños Esteban Toré y Marta Maldonado, que recibieron los trofeos por las mejores fotografías de Macro Selectivo, Macro No Pez y Parte de Pez. Los malagueños Gustavo Maqueda y Mariana Sotomayor se alzaron con el segundo puesto y consiguieron las mejores imágenes de ambiente y de modelo, mientras que en tercera posición quedaron los tambien malagueños Miguel Ángel Márquez y Carmen López.

Desde aquí felicitamos a todos los premiados y agradecemos especialmente a Esteban por habernos facilitado estas maravillosas imágenes que iremos ampliando, porque todavía nos quedan bastantes fotos por mostraros.

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Este recorrido nos va a permitir conocer Sierra Tejeda en su vertiente más meridional y mediterránea y nos posibilitará alcanzar el techo de la provincia de Málaga, la Maroma una inmensa mole de granito de 2.065 m. de altura.  En este entorno se sitúa una de las zonas más ricas en cuanto a flora y fauna de la Axarquia, el Arroyo del Alcázar, de aguas mansas y claras.

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El recorrido comienza en el recinto del Cortijo “El Alcázar”, una zona recreativa y de acampada que se sitúa en un gigantesco cortado donde fluye el agua mansamente entre el matorral de ribera entre una gran cantidad de tajos  y cortados de gran belleza.

Se accede mediante una pista forestal que nace en la margen izquierda de la carretera de Alcaucín, justo antes de la llegada al pueblo.

Este carril discurre por la falda de Sierra Tejeda, sirviendo de límite entre el pinar de la Sierra y el matorral de laderas abajo. La panorámica nos ofrece el paisaje rural de la alta Axarquía. Tras una cerrada donde se sitúa un pequeño mirador podemos admirar el perfil del rostro del Indio Tejeda.

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Recorridos unos 3,5 kms. en coche todavía, llegamos a un primer asentamiento que se sitúa justo con el encuentro del arroyo del Alcazar. Esta zona se encuentra situa da bajo un pinar y está acondicionada con fuentes, cocinas, servicios y unas pequeñas pozas situados en el arroyo, que ofrecen la posibilidad de bañarse.

El camino continúa ascedentemente y nos llevará a la segunda zona de asentamiento, comúnmente conocida como Cortijo del Alcázar . Este lugar está mejor acondicionado que el anterior, contando con servicios, cocinas, fuentes etc. Es posible acampar con permiso del lARA.

Fuente El Alcázar

Desde este último emplazamiento comienza el itinerario a pie que nos conducirá a la Maroma. El recorrido es muy duro y se emplean unas cinco horas. La vereda comienza en la zona superior del recinto, justamente pegada a la acequia. En un principio la senda cogerá la pista forestal, por donde continuaremos unos 250 m. hasta volver a encontrar la senda en la margen derecha. Continuando por la misma pasaremos por una fuente, y después llegaremos a La Cerca con ruinas de unas antiguas viviendas semicavernícolas de antiguos pastores.

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Situados en el arroyo El Alcázar, podremos encontrar una rica variedad de especies de ribera como chopos, zarzamoras, juncos, helechos, rosas silvestres, yerbabuenas, adelfas, etc., así como el bancal de pino negral de repoblación situado a rebujo del cortafuegos.

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La vegetación más característica es el pinar, que en este caso es de tipo carrasco y de repoblación. Conforme ascendemos son frecuentes los chopos, cedros, encinas, cipreses, y especies arbustivas como cornicabras, tojos, jaguarzos, jaras, hiedras,  etc., y herbáceas como los tomillos, romeros, palmitos, torbiscos, etc.

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La senda acaba en el mismo arroyo de La Cerca , pero si subimos al pequeño collado izquierdo, justo por encima de un bancal de pino negral a unos 100 m., nos encontraremos un cortafuegos, que seguiremos su recorrido hasta su final, la Loma de las Víboras a 1.300 m. de altitud.

Durante toda la ascensión por el cortafuegos y pasada la Loma de las Víboras, conforme nos vamos acercando a los Senos de la Tejeda, los pinos van desapareciendo para dar paso a especies de talla arbustiva como el enebro, la sabina, el majuelo, y si hay suerte encontraremos algún ejemplar de tejo, que actualmente se encuentra en franca regresión, a pesar de que en otros tiempos abundara tanto como para dar nombre a la sierra.

Bodegón silvestre

Donde acaba el cortafuegos, veremos que finaliza una pista forestal que continua por una vereda con recorrido en zigzag hasta los dos picos gemelos o los Senos de la Tejeda donde la vereda se pierde y el recorrido es campo a través y ya divisaremos la Loma de la Maroma.

Vista de la Maroma

Con suerte durante el recorrido y si acudimos temprano y estamos en silencio, podemos contemplar algún ejemplar de cabra montés tan abundantes por estos parajes.

plano de la ruta

plano de la ruta

…Continuará

La Cabra Montés

15/11/2008

Quien haya paseado por nuestras sierras y haya tenido la fortuna de encontrarse de cerca con la cabra montés, nunca olvidará la sensación de poder, admiración y respeto que despierta este mamífero salvaje, el de mayor tamaño que se puede encontrar en nuestros espacios naturales.

Macho de Cabra Montés

Macho de Cabra Montés

La cabra montés es un mamífero rumiante de la familia de los Bóvidos. subfamilia Caprinos, siendo una especie muy próxima a la cabra común. Su nombre científico es Capra pyrenaica.La cabra montés de estas sierras (Capra pyrenaica hispánica) alcanza en la cruz 75-8 1 cm de altura en el macho y 64- 69,5 cm en la hembra, siendo su peso de unos 90 kg en el macho y de unos 40 kg en la hembra. La cuerna se mantiene sin interrupción a lo largo de toda la vida, y constituye uno de los elementos más vistosos del acusado dimorfismo sexual externo que muestra la especie. El macho posee unas cuernas muy potentes y extendidas hacia atrás, en forma de lira o espiral más o menos abierta. Presenta una longitud variable según la edad, pudiendo alcanzar casi los 100 cm medida por su parte externa; la hembra posee unos cuernos más cortos (hasta unos 15 cm,), cilíndricos y puntiagudos. El crecimiento, indefinido, queda bien reflejado en la cuerna del macho, formada por porciones definidas o medrones, que representan cada año del animal. Estos medrones suelen ser más o menos anchos, dependiendo de diversos factores ecológicos. La misión de las cuernas es fundamentalmente defensiva u ofensiva y en los machos, cobra especial relevancia durante las rituales luchas nupciales. También son utilizadas para equilibrar las cabriolas que realizan en los tajos.

Hembra de Cabra Montés

Hembra de Cabra Montés

La conformación de las pezuñas tiene una importancia primordial para el desenvolvimiento del animal en los hábitats abruptos que conforman sus áreas de querencias; las palmas y los talones elásticos, pero córneos, les ofrecen gran seguridad para moverse en suelos rocosos y escarpados. Igualmente, la movilidad de estos dos dedos, hace que pueda agarrarse a fisuras o pequeñas crestas del terreno, dando muestras continuamente de un gran dominio del equilibrio y mayor estabilidad.

La cabra montés ocupa todas las zonas de montaña y adyacentes (incluso las áreas cultivadas más bajas), y en general buscan los lugares más inaccesibles y escarpados, especialmente cuando se sienten acosadas por sus enemigos más importantes: los perros asilvestrados y el hombre. Al estar la zona sometida a un intenso pastoreo, la cabra se ve obligada a ocupar los niveles más altos.

Pareja de Cabra Montés

La cabra se distribuye en la Axarquía en todo el arco serrano desde la Sierra de Camarolos hasta los Acantilados de Maro, concentrándose la mayor densidad en las sierras del Parque Natural de Tejeda y Almijara, hecho que justificó en su día la creación de la Reserva Nacional de Caza. Las cabras suelen frecuentar más la vertiente sur de estas sierras (solana), existiendo zonas que son más frecuentadas que otras, llamadas zonas de querencia: barrancos de Almanchares, Bermuza, Alcázar, Imán, y hay zonas por donde la cabra pasa diariamente para la búsqueda de alimentos y de agua, conocidas como lugares de paso. En general todas las sierras de la Axarquía están conectadas, siendo conocidos los movimientos migratorios entre Sierra Tejeda y Sierra de Alhama a través del Boquete de Zafarraya, momento en que son objeto de caza furtiva. Se conoce un movimiento migratorio de las cabras desde estas sierras hacia Sierra Nevada.

En 1999 se contaba con cerca de 2.000 ejemplares (sólo en la vertiente malagueña), es decir, diez veces más de lo que había en 1973, cuando se declaró esta zona Reserva Nacional de Caza. Ello muestra las excelentes condiciones en que se encuentra la especie en esta zona, a la vez que una buena gestión.

La montés suele madurar sexualmente hacia los 2-3 años (la hembra) y a los 4-5 años (el macho). Los machos viejos imponen su experiencia y fuerza frente a los noveles rivales que aparecen cada año.

El celo está íntimamente ligado a la climatología y al fotoperiodo diario. Por lo general, comienzan tras las primeras lluvias otoñales, prolongándose hasta principios del invierno.Durante esta época, las cabras, tanto machos como hembras, se vuelven irascibles y exhiben un nerviosismo inusual. Los machos se disputan las hembras violentamente, siendo los más potentes y mejor dotados, los que cubrirán a la mayoría de los grupos de cabras.

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Tras esta época de celo, las hembras entran en periodo de gestación, deambulando por las zonas medias de las sierras, durante unos 5 meses. El parto tiene lugar durante el mes de Abril-Mayo, y se compone de un choto, aunque a veces puede dar alumbramientos dobles, algo que sólo se da en estas sierras. La hembra se retira a los lugares más apartados, tranquilos y seguros de los barrancos donde habita. Los cabritos gozarán de cuidados maternales durante 5 meses (una lactancia que se compagina con hierba desde el primer mes), manteniéndose acompañados por la hembra hasta los 11 meses, en que empiezan a valerse por sí mismos. A los 4-6 años empiezan a participar del celo y cubrir a las hembras, que tienen su madurez sexual al año y medio, si bien no suelen quedar preñadas hasta los 3 años de edad.

Al estar la época de reproducción ligada íntimamente a la climatología, no hay una época fija para el celo, sino que éste se alarga o se acorta con las lluvias y el frío, haciendo a veces que se produzca en varios ciclos o periodos. Esto traerá consigo que se alargue o se acorte el periodo de parto en las hembras, encontrándonos a veces en una misma manada chotos de un mismo año, pero con notables diferencias en cuanto a su tamaño.

Un bello ejemplar de macho adulto

Un bello ejemplar de macho adulto

La cabra montés es un animal gregario, aunque sus grupos no están muy jerarquizados, formándose dos grupos diferenciados: el más numeroso está constituido por las hembras y los jóvenes hasta los 3 años de edad y el otro lo constituyen los machos, siendo también frecuente la existencia de machos viejos solitarios, no integrados en ningún grupo y que sólo se acercan a los grupos de hembras durante la época de celo. Estos grupos permanecen separados durante todo el año hasta que a principios de la época de celo se reúnen formando grupos numerosos. Pasado este periodo, los machos se agrupan de nuevo, separándose de las hembras para pasar el invierno.

Respecto a la alimentación, las cabras monteses suponen un aprovechamiento de alto rendimiento de los escasos recursos alimenticios de zonas marginales de alta montaña. Su gran potencia digestiva y adaptabilidad alimentaria les permite acceder y hacer asimilable prácticamente cualquier tipo de alimento en épocas de escasez. El alimento varía según la época del año, ingiriendo hojas y tallos tiernos en una proporción más elevada, completándolo con frutos en otoño y con raíces, bases de gramíneas y cortezas de leñosas en invierno.

En cuanto al agua la obtiene de los alimentos, torrentes y manantiales, en algunos casos en cuevas. Y un aporte periódico de sales, que consigue lamiendo algunas rocas de la sierra.

Macho descansando

Texto del Artículo Rafael Yus

G.E.N.A ecologistas en acción

Recopilación fotográfica Axarquía Viva