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algarrobo

foto Jandor

Algarrobo se encuentra situado a 86 metros sobre el nivel del mar, del que dista unos tres kilómetros. El núcleo de población se alza sobre un macizo que bordea el río que lleva su nombre,  excavando un profundo valle de cultivos en terrazas, dedicadas tradicionalmente en su mayoría,  al cultivo de pequeñas plantaciones horticolas y viñedos, sustituidas actualmente por cultivos subtropicales más rentables económicamente, caso del mango y el aguacate.

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La influencia del río es decisiva para el término municipal. Al norte del pueblo se comporta como un verdadero torrente, estrechándose y revolviéndose en múltiples meandros, con vertientes que alcanzan o superan el 25 por ciento de inclinación, definiendo el singular perfil de los valles. Recibe aguas de pequeños arroyos torrenciales, como el de Bentomiz o Río Seco.

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Aunque son confusos los orígenes de Algarrobo, parece decisiva la llegada de los romanos que impulsan la economía propiciando una etapa pacífica y próspera, que se deteriora con las invasiones germánicas y durante la época visigoda. Durante la dominación musulmana se vertebra la estructura definitiva de la población, en torno a un pequeño núcleo urbano formado por una mezquita y unas cuantas casas dispuestas alrededor, con presencia de murallas que lo protegían . Los investigadores señalan que los primeros pobladores islámicos fueron los Beni Tumi, bereberes procedentes de Argel que se asentaron en una sierra cercana al actual Algarrobo y a la que dieron nombre: sierra de Bentomiz.De esta época nos queda la disposición de sus calles estrechas, serpenteadas, empinadas y con un cierto carácter laberíntico.

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Con la rendición de la ciudad de Vélez a las tropas de los Reyes Católicos, en abril de 1487, Algarrobo como otros pueblos rinde armas ante el rey católico que en 1492 concede a D. Pedro Enríquez, adelantado mayor de Andalucía, a Algarrobo junto con Salares y Benascalera en señorío. No es hasta el 18 de julio de1821 cuando se dio pie al requerimiento de la solicitud de la villa de Algarrobo para formar un Ayuntamiento Constitucional, esto es en la época del trienio liberal (1820 – 1823). A finales del siglo XIX sufre los efectos del cólera y la filoxera, que arrasó con numerosas plantaciones vinícolas.

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El 25 de diciembre de 1.884 un terremoto ocasiona grandes destrozos. El 14 de abril de 1931 llega la II República y Algarrobo ve como uno de sus vecinos D. Enrique Ramos Ramos se convierte en Ministro de Trabajo. La Guerra Civil no afectó, afortunadamente, a la vida de los algarrobeños, siendo su toma el 9 de febrero de 1937. En 1975, Algarrobo recibe el premio provincial de embellecimiento.

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Volviendo a la etapa islámica, donde se construyeron varios asentamientos en la zona, entre ellos el núcleo de Algarrobo, y se introdujo la confección dc la seda y el cultivo de las pasas, higos y almendras. Al rendirse la ciudad a las tropas cristianas, siguiendo el ejemplo de las villas cercanas, sus miembros se convirtieron en vasallos de la corona de Castilla. A partir de ese momento se les llamó mudéjares.

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Foto Jandor

El trazado urbanístico de calles estrechas y pendientes denota su pasado árabe. El pueblo culmina en una explanada en la cumbre de una colina, llamada del Ejido (afueras de un pueblo común a todos los vecinos de él), en la que está enclavada la Ermita de San Sebastián, patrón del pueblo, reconstruida en 1976. Es copia exacta de la anterior, que databa del siglo XVI o XVII, y que hubo de ser demolida por su amenaza de inminente derrumbamiento. Desde esta terraza se domina un bello paisaje cuyo fondo es el mar.

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Foto Jandor

La iglesia parroquial, dedicada a Santa Ana, data del siglo XVII. Es de planta de cruz latina y consta de tres naves y armaduras de madera. Hay dos camarines abiertos de crucero con yeserías de estilo rococó. Se venera una imagen de la Inmaculada en madera, de escuela granadina, del siglo XVIII, y otra de Jesús Nazareno, una Inmaculada en madera del XVII, atribuida a Mena, y obras de orfebreria en su mayoría para las imágenes dedicadas al  culto.

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Foto Elisabet Gijón

En el término municipal existen dos torres vigías en Algarrobo-Costa, conocidas por torreladeada la primera, de época islámica, también denominada torre del mar, y la segunda es un fortín llamada torre derecha. Esta zona de costa es la que ha tenido un mayor crecimiento poblacional motivadas principalmente por el boom turístico de los años 7o.

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Lo más representativo de este pueblo en el apartado gastronómico hay que buscarlo en la repostería: las famosas tortas de Algarrobo, mundialmente conocidas, de claro origen árabe y en cuya elaboración el aceite de oliva juega un papel fundamental. Otras joyas de la gastronomía algarrobeña es el chivo en salsa, el potaje de hinojos, el ajoblanco y las migas, además de los afamados espetos de sardinas típicos de los chiringitos de la costa.

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Las fiestas patronales son el 20 de enero y comienzan con la procesión desde la ermita de San Sebastián hasta la parroquia. El 15 de Mayo se celebra la romería. La feria se celebra en el primer fin de semana de Agosto en honor a San Sebastián, patrono del pueblo, y el festival de flamenco el primer fin de semana de septiembre. Entre las tradiciones se conservan los verdiales de Algarrobo, que se bailan en las fiestas cortijeras después del pisado de la uva, en los lagares familiares.

LA PREHISTORIA EN LA CUENCA DEL RIO ALGARROBO

Comprobada la concentración de asentamientos humanos en el valle alto del río Vélez hace más de cien mil años, todo hace pensar que debió registrarse una evolución histórica en la cuenca del río Algarrobo, pese a que en los límites geográficos del actual término municipal que da nombre al río no se hayan podido documentar hasta el momento enclaves de yacimientos del paleolítico.

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Apoya la tesis anterior la indudable influencia que debió desempeñar la cuenca del río, especialmente en su desembocadura, cercana a la que se encuentra el Morro de Mezquitilla, yacimiento prehistórico, protohistórico y romano que ha sido excavado en cuatro ocasiones por el Instituto Arqueológico Alemán de Madrid, con la dirección del Dr. Schubart, que ha diferenciado tres grandes fases de ocupación: poblado prehistórico de la época del cobre, poblado fenicio y asentamiento púnicoromano.

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Y si importante es el Morro de Mezquitilla, no lo es menos la Necrópolis de Trayamar, en Ceregumil,  consideradas como el más importante vestigio de la huella fenicia en Occidente. Los arqueólogos datan la necrópolis en torno al siglo VIII a. de C.  Se conocen solamente cinco sepulturas, de tipo hipogeo, excavadas en la roca, construidas con sillares  y cámaras de planta rectangular.

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Es excelente la pavimentación, de losetas finas, y pasillos en rampa. Como ajuar se han encontrado ánforas, jarros de boca trilobulada o de boca de seta, y diversos incensarios,  junto con algunos adornos de gran valía artística y arqueológica.

colgante trayamar

También se han encontrado restos griegos y romanos que no han sido estudiados en profundidad.

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LA MONTAÑA

Comenzamos una nueva serie de artículos en los que vamos a analizar la naturaleza en la Axarquía.

En el de hoy vamos a desarrollar el relieve de nuestra comarca. Posteriormente mostraremos varias rutas de senderismo, conoceremos la flora y fauna de los distintos ecosistemas y finalmente visitaremos los espacios protegidos.

El Boquete de Zafarraya

El Boquete de Zafarraya

El medio natural de nuestra comarca soporta diversos ecosistemas que están directamente relacionados con la combinación adversa de las características morfológicas de sus terrenos, climatología, altitud, vientos, naturaleza del sustrato, etc…

La diversidad paisajística de la Axarquía como medio natural muestra a grandes rasgos la existencia de tres tipos principales de relieves:

1) – Relieves montañosos septentrionales marcadamente abruptos y escarpados de las sierras de Alfarnate, Sierra de Enmedio, Sierra de Alhama, Tejeda y Almijara.

Sus morfologías corresponden a relieves calcáreos, agrestes, de vegetación de montaña, y orografía en fuertes pendientes, de tajos verticales y gargantas encajadas.

Vista con La Maroma al fondo

Vista con La Maroma al fondo (Foto de Lui G. Marín)

Estas sierras irrumpen brusca e ininterrumpidamente en la Axarquia desde el limite entre las provincias de Málaga y Granada para morir súbitamente en el litoral mediterráneo, originando en este punto espectaculares acantilados de paredes verticales modelados por la abrasión marina.

Dada la naturaleza caliza de estos relieves, es frecuente el desarrollo de fenómenos de karstificación (cuevas y simas), que ha servido de morada al hombre prehistórico.

Existen sierras calizas que constituyen auténticos embalses subterráneos, configurando el soporte vital de la comarca. En sus bordes se localizan multitud de manantiales algunos de ellos de considerable caudal, que contribuyen aguas abajo al nacimiento de la red hidrográfica de la comarca.

Pantano de la Viñuela

Pantano de la Viñuela

Entre las principales cumbres que se localizan en estos tipos de relieves, destacan La Maroma (techo de la comarca y la provincia con 2065m.), La Torca (1500 m.), Chamizo (1637 m.), Vilo(1416 m.), La Umbría (1352 m.), Salto del Caballo(1890 m.), Cuascuadra (1570 m.), Cerro Albuzcaz(1731 m.), Los Carneros (1333 m.),Cerro Verde(1326 m.). Cerro Atalaya (1256 m.), Lucero (1779 La Cadena (1645 m.), Navachica (1832 m.), Tajo Almendrón (1514 m.), Cielo (1508 m.), etc.

2) -Relieves rocosos alomados muy encajados y de fuerte pendiente de la zona central, y relieves de suaves contornos de tipo arcilloso con pequeños montículos dispersos correspondientes al Corredor de Periana-Colmenar. Dentro de este gran grupo podríamos diferenciar dos subdivisiones: Por una parte aquellos terrenos metamórficos de pizarras.filitas, mármoles y esquistos. o areniscosos y calizas, fuertemente encajados y de pendientes muy acusadas, donde la red hidrográfica conforma un enjambre de ramblas encajadas a consecuencia de la escorrentía superficial, y cuya vegetación no es muy abundante debido a la escasez de manantiales y el carácter impermeable del sustrato rocoso. Los núcleos de vegetación más importantes aparecen a modo de reductos en las umbrías norte de las laderas donde la humedad se preserva, gracias al tapiz vegetal y los sombríos roquedales.

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Por otra parte, tenemos aquellos relieves de tipo arcilloso de suave topografía que incluyen areniscas y calizas (terrenos Flysch), altamente moldeables por la acción de la escorrentía superficial, la meteorización, donde la vegetación es esparcida en zonas abiertas y frondosa en áreas protegidas por peñas

Entre los vértices geodésicos más representativos de estos relieves destacan entre otros los picos de Santopitar (1019 m.), Salazar (510 m.), Capellania (481 m.), Cerro Cútar (595 m.), Cortijillo(493 m.), Sacristía (619 m.), Cerro del Ramo (482m.), Masmullar (721 m.), Peña de Hierro (471 m.), Atalaya (461 m.), Rompealbardas (770 m.), Cuevas (800 m.), Bentomiz (706 m.), Rábita de Sayalonga (672 m,), Coscoja (545 m.), Romero (616 m.), Sol (583 m.), etc,..

3) -Relieves deprimidos costeros. En ellos se encuadran altitudes inferiores a 200 m., que ocupan gran parte de la franja litoral así como la cuenca del rio Vélez.

Acantilados de Maro

Acantilados de Maro

Estos terrenos han sido fuertemente moldeados por la acción del hombre, siendo mayoritariamente terrenos de cultivo, lo que ha condicionado la total alteración del medio físico acentuando en ocasiones los procesos de erosión y degradación del suelo.

Entre los vértices más representativos destacan, Cerro del mar (71 m.), Herrador (137 m.), Peñón de Almayate (95 m.), Fortaleza de Vélez (136 m.), Chorrera (106 m.), Era (69 m.), Loma de Juanelo (95 m.), Torrox (150 m.), etc…

Bandolero

 

Durante un largo lustro de la década de los ochenta, una cuadrilla de bandoleros, formada en su mayor parte por bandidos nacidos en la Axarquía, va a atemorizar a una parte notable de la población andaluza. Se trata de la partida formada por Luis Muñoz, de El Borge, apodado el Bizco, Manuel Melgares, de Algarrobo, conocido por El Melgares, y Francisco Antonio Palma, de Vélez-Málaga, conocido por Frasco Antonio. Cada uno de ellos había comenzado su vida de bandidaje por separado, por distintos motivos y en distintos momentos. Mientras que el Bizco estaba tirado al monte’ desde 1867, en que cometiera un asesinato, Frasco Antonio se inicia en las andadas ya maduro, cuarentón, y por motivos difíciles de concretar. El más culto y cerebral de los tres va a ser el natural de Algarrobo, Manuel Melgares, que había iniciado su vida delictiva años atrás utilizando el mecanismo de las amenazas con cartas, redactadas en buen estilo, y que asustaba y plegaba a los hacendados.

Francisco  Antonio Palma Martin "Frasco Antonio"

Francisco Antonio Palma Martín "Frasco Antonio"

 

La suma de estos tres criminales va a lograr una celebridad sorprendente. Unas veces juntos, y otras separados, asaltan, roban, asesinan, secuestran… La seguridad se ha perdido en los cortijos, en los caminos, en los pueblos… Toda la Guardia Civil de la Andalucía Bética les busca por cualquier rincón de Sevilla, Córdoba o Málaga. Cada uno cumplía una función. Melgares era el cerebro, el que planificaba, el que hacía las propuestas; Frasco Antonio el que ejecutaba los planes, por su arrojo y porque era el más joven; el Bizco, el bravucón, el que asustaba.

Manuel Melgares "Melgares"

Manuel Melgares "Melgares"

 

Según Bernaldo de Quirós, autor del libro El Bandolerismo Andaluz, sería imposible intentar la relación completa de los crímenes de Melgares, el Bizco y su banda. Asaltos, secuestros, coacciones, amenazas y daños, todas las figuras jurídicas posibles de los delitos comunes contra las personas y la propiedad, contra la libertad y la seguridad, fueron practicadas por ellos. En las plazas, en las tabernas, en los mercados, por las calles, se rumorean a todas horas “hazañas de los bandoleros de la Axarquía. Su fama se extiende por todo el país. Incluso en el extranjero, sobre todo por los escritos que publican algunos viajeros que optan por airear las peculiaridades de estas tierras, tales como Gautiér, Richard Ford, Héctor France, etc.

Luis Muñoz Garcia "El Bizco del Borge

Luis Muñoz García "El Bizco del Borge

Y aunque en muchos casos la figura de los bandoleros se idealizan, y se les adornan con virtudes sorprendentes, la verdad es que estamos ante verdaderos ciegos morales que se presentan y actúan como ladrones y asesinos de la peor especie. Lejos de la simpatía que irradia la figura de Diego Corrientes, que jamás derramó la sangre de sus semejantes, o la del Tempranillo, que siempre fue discreto en verterla, los bandoleros de la Axarquía la derrocharon en exceso. Sobre todo Luis Muñoz, Bizco del Borge, considerado, durante muchos años, el malhechor que más bajas ha causado a la Guardia Civil.

 

Museo del Bandolero en el Borge

Museo del Bizco del Borge

 

La partida, con su fama, atrajo a otros malhechores. Y así, a mediados de la década, ya forman parte de la misma Pepe el Portugués, Manuel Vertedor García y Antonio Duplas, apodado el Francés, nieto de un soldado desertor de las tropas napoleónicas. Con tales refuerzos el capítulo de robos en el año de 1885 es numerosísimo. En algunos momentos, y a consecuencia del padecimiento asmático de Luis Muñoz, la cuadrilla cabalga capitaneada por el Portugués, que se mueve muy seguro por los campos de Antequera, Loja y Lucena.

Grabado

 

Entre 1886 y 1889 la partida fue exterminada. Los bandoleros de la Axarquía dejaron una larga estela de hechos criminales. Y, como producto de ellos, en más de un caso, un importante capital en buena moneda. Anos después de la muerte de estos bandidos, algunos de sus vecinos, o algunos de sus amigos, sorprendieron con un enriquecimiento inesperado. Era público y notorio que algunas personas habían guardado dinero a los bandoleros, y que, como en otros casos de Andalucía, es muy probable que fuese éste el turbio origen de sus fortunas.

 

Antigua Venta de Alfarnate, punto de encuentro de todos estos malhechores

Antigua Venta de Alfarnate, punto de encuentro de todos estos malhechores

 

Fragmento del libro de Francisco Montoro “Bandoleros de la Axarquía”

Publicado por la Editorial Acento Andaluz.

 

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Os proponemos un recorrido distinto por la Axarquía , basado en lo que han sido las distintas culturas que nos precedieron en el tiempo. Para ello vamos a dividir en dos partes nuestro itinenario según lo hagamos recorriendo la costa o el interior de nuestra comarca.


Ruta de la costa

Se puede realizar utilizando la N-340, desde La Araña-La Cala, hasta Nerja, en su zona oriental.

Alfar de Bezmiliana

Alfar de Bezmiliana

Entre Málaga y Rincón de la Victoria, en los Cantales de La Araña-La Cala en la desembocadura del Arroyo Totalán, junto a la carretera, se encuentran numerosos abrigos y cuevas con ocupaciones paleolíticas y neolíticas, la de Cueva Hoyo de la Mina, y Cueva del Humo, localizándose las Cuevas de la Victoria y del Higuerón, junto a Rincón de la Victoria.

Siguiendo hacia el este, en la Torre de Benagalbón, se sitúa un yacimiento fenicio, con una posterior ocupación romana. Se puede visitar el complejo de cuevas del Higuerón, normalmente conocido como “Cuevas del Tesoro”.

Cueva del Higuerón o del "tesoro"

Cueva del Higuerón

Antes de llegar a Torre del Mar en la desembocadura del río Vélez un rico enclave de yacimientos fenicios y romanos: Cerro del Peñón , Cerro Alarcón, Necrópolis de Jardín, Toscanos, Hornos del Manganeto, Cerro del Mar y Casa de la Viña. Los yacimientos de Toscanos, con importantes estructuras de habitación y una muralla, la necrópolis del Jardín.

Colgante Fenicio de oro (Trayamar)

Colgante Fenicio de oro (Trayamar)

Dentro del término de Algarrobo, se halla un importante hipogeo fenicio, en el antiguo colegio de Trayamar.

Pasado éste, se ubica el poblado calcolítico, fenicio y romano de Morro de Mezquitilla, y a unos 500 metros hacia el este, el poblado fenicio de Chorreras sobre un cerro.

tumbas

En Torrox, destaca un importante contexto arqueológico correspondiente a la ciudad romana de Caviclum, ubicada en los alrededores del Faro de Torrox, con hornos de cerámica, termas, factorías de salazón y necrópolis.

Termina esta ruta en el término de Nerja, donde se debe visitar su importante cueva con hallazgos paleolíticos, neolíticos y calcolíticos.

Cueva de Nerja

Cueva de Nerja

Ruta del interior

Utilizaremos las carreteras comarcales 335 y 340, por Vélez, en su zona sur, finalizando en Colmenar y Puerto de Zafarraya por el oeste y norte respectivamente.

Los yacimientos arqueológicos son menos vistosos y tienen pocas posibilidades de ser visitados, dadas sus características y ubicación; pero el conocimiento del paisaje permitirá una mejor comprensión de los poblamientos prehistóricos.

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Iniciando el itinerario por el término de Vélez-Málaga, junto a un destacado conjunto monumental, se tiene constancia en el cerro de su castillo de un asentamiento prehistórico del Bronce Final.

Hacia el norte, en La Presa de La Viñuela, veremos el poblado del Calcolítico-Bronce-romano de Cerro de Capellanía. En sus inmediaciones existen numerosos yacimientos prehistóricos, pequeños talleres y asentamientos, sin estructuras visibles.

Boquete de Zafarraya

Boquete de Zafarraya

Siguiendo la c-335, El Puerto del Boquete de Zafarraya, paso natural entre las tierras granadinas y malagueñas. De la Cueva del Boquete de Zafarraya proceden restos antropológicos de Hombre de Neandertal y rica industria paleolítica.

Mandibula del hombre de Alcaucin

Mandíbula del hombre de Alcaucín

Por otra parte, existe un gran número de cuevas en sus inmediaciones, en las que se ha documentado la ocupación humana desde el neolítico hasta el calcolítico: Cueva del Espino (Alcaucín), Cueva de los Guaicos (Alcaucín), Cuevas de las Mezquitas (Periana).

cueva

Existen numerosos yacimientos prehistóricos de superficie, en los términos de Alcaucín y Periana, pero como hemos indicado resulta muy compleja su visita.

Siguiendo la ruta, por el Camino de Pulgarín, nos adentramos en el paisaje agreste de sierras del Subbético, con el valle de Alfarnate y Alfarnatejo, donde destacan las Terrazas del Sábar, confluencia de los Arroyos Morales y Palancar y terrazas del Arroyo Palancar, que conocieron la ocupación del hombre Paleolítico.

Terminamos este recorrido en Riogordo, y en él la Villa romana de Auta, donde se han documentado ricas estructuras arquitectónicas con mosaicos.

museo de la Cueva de Nerja

museo de la Cueva de Nerja

En sucesivos artículos iremos ampliando los yacimientos y cuevas más importantes así como las piezas halladas en cada uno de ellos.

Axarquíaviva 2008